Pokkeri imeline maailm

Alates ajast, mil Chris Moneymaker võitis aastal 2003 World Series of Poker Põhiturniiri, on selle mängu populaarsus terves maailmas tohutult kasvanud. Tõestisündinud lugu sellest, kuidas amatöörmängija lõi pokkeri kõige suuremaid nimesid ja võitis selle eest mitu miljonit dollarit, avaldas muljet paljudele ning tulemuseks oli suur hulk live turniire ja väga palju uusi mängijaid.

Niinimetatud "Moneymakeri efekt" toimib seniajani ja seda eriti Euroopas ja Põhja-Ameerikas. Sellistest turniiridest nagu PokerStars European Poker Tour (EPT) on saanud suursündmused, mis meelitavad kohale rekordilise arvu osavõtjaid ja kus on väga suured auhinnafondid, mis on muidugi abiks uute pokkerimiljonäride tekkimisel.

Kõige olulisemaks teguriks, mis seisab pokkeri kasvu taga, võib aga siiski pidada online mängu. Asjaolu, et Moneymaker kvalifitseerus 2003a Põhiturniirile läbi $39 satelliidi, oli täiesti piisav, et veenda väga paljusid uusi mängijaid alustama online mängu PokerStarsis ja paljudel teistel saitidel, milledest mitme avamisele just see sündmus impulsi andis. Vaid mõne aasta jooksul on online pokkerist kujunenud tõhusalt toimiv majandusharu, misläbi pokkerist on saanud üks populaarsemaid mänge maailmas. Aastal 2008 purustas PokerStars lugematul arvul rekordeid, mille seast võib välja tuua 150 000 üheaegselt sisseloginud mängijat, 25 miljardit jagatud kätt ning kõigi aegade suurim pokkeriturniir, millel oli 35 000 osalejat. Samas meelitavad sellised iganädalased turniirid nagu PokerStars Sunday Million ja Sunday Warm-up igal nädalal tuhandeid mängijaid ning moodustuvad väga suured auhinnafondid.

Ei ole väga raske mõista põhjuseid, miks on pokker muutunud nõnda populaarseks. Kindlasti on suurimaks teguriks šanss muuta mõned dollarid miljoniteks. Veel eristab pokkerit teistest spordialadest see, et omavahel saavad kohtuda väga erineval tasemel mängijad. PokerStarsi online satelliitturniirid annavad igaühele võimaluse võtta ette tee suure pokkeriturniiri võitmiseni, tegemata vahet  kas oled alles algaja või vilunud professionaal.

Toome veel näitena Saksamaa mängija Stefan Geimi (paremal). Ta kvalifitseerus EPT Monte Carlo Grand Finalile läbi PokerStarsis toimunud IntelliPokeri freerolli, mis andis talle võimaluse mängida aasta ühel suuremal live turniiril koos selliste pokkeritähtedega nagu Daniel Negreanu. Ta lõpetas 20. kohal ja viis koju Saksamaale €46 000 auhinnaraha. Just sellised lood teevad pokkeri nii köitvaks ning on põhjuseks miks inimesed selle juurde ikka ja jälle tagasi tulevad.